泡盛の美味しさに目覚める!「今帰仁酒造」のお酒でおうち居酒屋デートしよう

今回紹介するのは、沖縄県国頭郡今帰仁村にある「今帰仁(なきじん)酒造」の泡盛をメインにしたおうち居酒屋デートの楽しみ方です。

沖縄の特産品として知られる泡盛は、特有の香りがあり挑戦しづらそうに感じている読者もいるかもしれませんが、そんな方の第一歩にふさわしいのが今帰仁酒造のお酒です。

豊かな自然環境の中で作られるお酒は数々のコンテストで受賞歴を誇る確かな味わいです。泡盛の中でも飲みやすいとされる古酒や泡盛ベースのリキュール類もあるので、泡盛の良さを少しずつ知っていくこともできますよ

お気に入りの泡盛を見つけたいカップルにはぴったりだと思います。ぜひ参考にしてみてくださいね。

時代に合った泡盛造りを続ける今帰仁酒造

今帰仁酒造の工場内にある樽貯蔵
▲今帰仁酒造の工場内にある樽貯蔵

沖縄本島北部に位置する今帰仁村にある唯一の酒造が今帰仁酒造です。看板商品である「美(うるわ)しきふるさと」や創業当時から続く「まるだい」など、多種多様な銘柄の泡盛が造られています。

20度というアルコール度数の低い泡盛に着手し始めたのは今帰仁酒造。他にもリキュール類を製造し、「幻の芋酒」と呼ばれる琉球時代の庶民のお酒を復活させるなど、常にチャレンジし続けるのも今帰仁酒造の特徴です。泡盛の美味しさをこれから知っていきたいカップルには特におすすめの酒造ですよ。

では、今帰仁酒造で蔵元直売店・見学案内の担当を務める洲鎌なぎささんに、酒造の魅力について伺いましょう。

風光明媚な今帰仁村で酒造りをする

今帰仁酒造の工場内にあるドラムと呼ばれるお米を蒸す機械
▲工場内。「ドラム」と呼ばれるお米を蒸す機械です

編集部

今帰仁は世界遺産に登録された今帰仁城など歴史的な名所があり、自然も豊かで観光業も盛んなようですね。この地で酒造りを始めたきっかけやお酒造りへの思いについて教えてください。

洲鎌さん

1948年の創業以来、私たちは今帰仁の地で酒造りを行ってきました。ここには自然豊かな大地・空気・水と泡盛造りに必要な恵みが揃っています

地名でもあり屋号にもなっている「今帰仁」という名前は17世紀頃から使われだしました。由来は北方から移り住んできた渡来者を意味する「新来者(イマキ)」や、魚がたくさんいることを表す「魚来住(ナキズミ)」など諸説あるようです。

沖縄には泡盛の醸造所はたくさんありますが、地名を社名に冠する酒造であることを誇りに思い酒造りをしています。心から泡盛を慈しむ杜氏の技と愛情によって醸造を続けています。蒸留された泡盛は静かに時を待ち、熟成の歳月を重ねながら古酒へと生まれ変わります。

編集部

今帰仁酒造は今帰仁村にある唯一の酒蔵だそうですね。HPで酒造の沿革を拝見しましたが、20度のマイルドな泡盛「美しきふるさと20度」を発売したのは業界初のことだと知り感銘を受けました。樫樽貯蔵のものや長期熟成タイプにも着手し、屋外貯蔵タンクを都度増設されていることからも、常に新しい挑戦を続けている酒蔵であることが察せられました。

そのような果敢なチャレンジは、郷土愛とお酒への愛情のもと進められてきたということですね。

今帰仁酒造では、泡盛の製造工程の見学もできるのだそうですね。蔵人の方にご案内いただきながら、実際に酒造り現場を見て学び、香りや音を感じるのは貴重な体験だと思います。酒造りの思いや苦労を直に伺うのは感きわまるものがありそうですね。

洲鎌さん

はい。見学は平日13:00〜16:00のみの予約制です。見学の後は、蔵元直売店で無料試飲や購入もしていただけます。近くにお越しの際はぜひお立ち寄りください。なお、直売店に設置している地酒ガチャにもご注目ください。カップルの方にも大変好評をいただいております。

今帰仁酒造にある売店の様子
▲直売店には主要どころからレアなお酒まで豊富に揃う

編集部

ガチャは1等から5等まで用意されていてハズレがないようですね!1等はオリジナルTシャツ、2等は「まるだい30度720ml」と景品の豪華さにも驚きました。

5等でも「まるだい30度180ml」と交換させていただけるので、どれが当たっても嬉しいこと間違いなしですね。

今帰仁酒造の主なラインナップ

KuraMaster受賞時の美しき古里 30度

今帰仁酒造の代表的なシリーズは「美しき古里」「千年の響」です。中でも蔵元を代表する看板銘柄は「美しき古里 30度」と「千年の響 長期熟成古酒 43度」。それぞれたくさんの受賞歴を誇ります。

「美しき古里 30度」の受賞歴

「千年の響 長期熟成古酒 43度」の受賞歴

特徴についてはこの後、紹介していきます。

一番人気は「千年の響」

長期熟成させた原酒になにも加えず、自然の旨みを引き出したまろやかでコクのある古酒です。樽を使って貯蔵することで、蒸留した透明な原酒が琥珀色に変化して、丸みを帯びた香味豊かな泡盛になるのだそう。飲み方はロックか水割りがおすすめです。

コルク調のおしゃれなラベルで、ボトルには落ち着いた色合いのラッピングが施されています。こちらを1本置くだけで、デートの雰囲気はグッと華やかで特別な印象に。贈り物にも喜ばれること請け合いです。

一番人気の「千年の響 43度 720ml」 品目 琉球泡盛
種別 古酒
原材料 米こうじ
蒸留 常圧蒸留
度数 43度
金額 720ml 4,364円

幻の芋酒を復活させた「今帰仁IMUGE.」も要注目!

今帰仁酒造で造られている「今帰仁IMUGE.」

「IMUGE.(イムゲー)」というのは、琉球王国時代に琉球芋・黒糖・自家製の酒麹で造られていたお酒です。当時、泡盛は政府管理下となっていたため、庶民が日常的に飲めるお酒として各家庭でIMUGE.を自家酒造していたのだそう。

明治になり自家醸造が法律で禁止されたことで、IMUGE.は少しずつ減り、大正時代には途絶えてしまったとされています。そんな幻とも言えるお酒を復活させたのが「今帰仁IMUGE.」です

今帰仁IMUGE.は、沖縄県産の紅芋と伊平屋島産の黒糖のほんのりとした甘い香りが特徴的で、飲み口はスッキリしています。

ヨーグルト風味のお酒やリキュールも新感覚の美味しさ

今帰仁酒造の乙羽山麓泡盛仕込みヨーグルト酒とフルーツ

今帰仁酒造では、泡盛を使った甘いお酒も製造されています。沖縄本島にある今帰仁村の麓、乙羽山麓で育てられた生乳をたっぷりと使用したヨーグルトを泡盛で仕込んだ「乙羽山麓泡盛仕込みヨーグルト酒」は、沖縄県より優良県産品に認定される逸品でもあります。

飲みやすく泡盛初心者にもおすすめですが、泡盛らしい香りもしっかり残っているので泡盛通の方もきっと満足。泡盛の新たな可能性を感じることができるはずです。

泡盛好きにおすすめの今帰仁酒造のお酒

泡盛好きなカップルにおすすめのお酒を紹介します。どちらも泡盛らしい香りが楽しめる個性豊かなお酒です。飲みごたえがあり、ますますハマってしまいそうな銘酒ですのでぜひ二人でお試しください!

1位:酒造を代表する銘柄「美しき古里」

「美しき古里 30度 」は古酒が20%ブレンドされていて、豊かな香りとほのかな甘みを感じる上品な味わいが特徴です。ロック・水割り・お湯割りの他、炭酸割りや牛乳割り、コーヒー割りにも向く懐の深いお酒です。お好みでシークワーサーやレモンを加えても美味しいですよ。

酒造を代表する銘柄「美しき古里 30度 720ml」 品目 琉球泡盛
種別 一般酒
原材料 米こうじ
蒸留 常圧蒸留
度数 30度
金額 720ml 1,078円

2位:芳醇な香りが広がる「美しき古里レジェンド」

泡盛独特の芳醇な香りと、古酒ならではの丸みを帯びた味わいが特徴です。25度と飲み口は軽め。飲み方はロック・水割り・炭酸割り・お湯割りがおすすめです。こちらもお好みでシークワーサーやレモンを添えてみてくださいね。

芳醇な香りが広がる「美しき古里レジェンド 25度 古酒 720ml」 品目 琉球泡盛
種別 古酒
原材料 米こうじ
蒸留 常圧蒸留
度数 25度
金額 720ml 1,142円

3位:古酒100%の琥珀色の泡盛「天使の夢」

原酒を樽で熟成させた3年古酒100%の琥珀色の泡盛です。樽で長期熟成することで味・色合い・香りともに独特なのが特徴です。おすすめの飲み方はロック・水割り・炭酸割り。こちらもシークワーサーやレモンを加えても美味しいですよ。

古酒100%の琥珀色の泡盛「天使の夢 720ml」 品目 琉球泡盛
種別 古酒
原材料 米こうじ
蒸留 常圧蒸留
度数 25度
金額 720ml 1,628円

お刺身・天ぷら・ラフテーをおつまみにしよう

今帰仁酒造の泡盛にてんぷらやラフテーを添えた様子

泡盛好きにおすすめのお酒TOP3は、どれも食中酒としても楽しめるお酒です。特にお刺身、てんぷら、ラフテーと合わせると杯がぐんぐん進むはずです。

泡盛初心者におすすめの今帰仁酒造のお酒

泡盛は沖縄のお酒ということもあり、まだ飲み慣れていない読者もいるかもしれません。そんな場合は以下のものから始めてみてはいかがでしょうか。どちらにも泡盛が使われていますが、分類としてはリキュールになり泡盛が初めてな方でも飲みやすいと思います。

なお本格的な泡盛をという方には、先ほどご紹介した「美しき古里レジェンド」と「天使の夢」がおすすめです。アルコール度数が低めで比較的飲みやすく、なにより美味しいので泡盛の美味しさに開眼するよいきっかけになるはずですよ。

トロッとした飲み口の「乙羽山麓泡盛仕込みヨーグルト酒」

沖縄本島にある今帰仁村の麓、乙羽山麓で育てられた生乳をたっぷりと使用したヨーグルトを、泡盛で仕込んだのが「乙羽山麓泡盛仕込みヨーグルト酒」です。濃厚でトロっとした飲み口で、ヨーグルトとともにほんのり広がる泡盛の香りが絶妙です。ストレート・ロック・炭酸割りでどうぞ。

トロッとした飲み口の「乙羽山麓泡盛仕込みヨーグルト酒」 種別 リキュール
原材料 ヨーグルト・泡盛
度数 8度
金額 500ml 1,540円

洲鎌さんからのコメント

乙羽山麓泡盛仕込みヨーグルト酒は、フルーツやケーキなど甘いものにも合いますよ。

牛乳割りでも美味な「梅見月」

泡盛の古酒をベースにした「梅見月」は、沖縄県産の黒糖が加わっていて古酒独特のコクとまろやかさ、梅の風味が広がるリキュールです。程良い甘さで飲みやすいと評判で食前酒にもぴったりです。おすすめの飲み方はストレート・ロック・炭酸割利・牛乳割り。牛乳で割ると杏仁豆腐のような味になるのだとか!ぜひお試しください。

牛乳で割りでも美味な「梅見月 12度 720ml 黒糖入り」 種別 リキュール
原材料 泡盛・梅果汁・三温糖・黒糖
蒸留 常圧蒸留
度数 12度
金額 720ml 1,320円

今帰仁酒造のお酒の購入方法

今帰仁酒造の泡盛の購入は、工場併設の直売店か公式通販サイトを利用するのがおすすめです。直売所であれば無料で試飲して選ぶことができますし、酒造の方から直接お話を聞いて検討することもできますよ。

一方、今帰仁酒造の公式通販サイトでは売り上げランキングや新商品情報をチェックできるのが嬉しいポイントです。なお、8,640円以上の購入で送料が無料になるので、泡盛やリキュール類などをまとめ買いするとお得に利用できますよ。

公式通販サイト:https://nakijinshuzo.jp/shop/

まとめ:泡盛の魅力にどっぷりハマろう!

今帰仁酒造の千年の響とお刺身

最後に、洲鎌さんから読者の皆さんへのメッセージを紹介します。

洲鎌さんからのコメント

「美しき古里レジェンド」や「天使の夢」などは、初心者の方でも飲みやすい泡盛です。また「乙羽山麓泡盛仕込みヨーグルト酒」や「梅見月」は、普段泡盛を飲まない方にも大変ご好評をいただいております。大切な方とゆっくり過ごすおうち時間に、弊社のお酒をお楽しみください。

今帰仁酒造の泡盛はラインナップが豊富で、泡盛好きでも新たな発見に出会えるような商品がいっぱいです。また、初心者の方のファースト泡盛にふさわしいお酒も複数種揃っていて、これから泡盛を知っていきたい方にもぴったりです。

新しいお酒の美味しさを知ることは、デートの楽しみを広げることにつながります。今帰仁酒造のお酒を色々と試して、ぜひ二人のお気に入りをひとつ、ふたつと増やしてくださいね。

今帰仁酒造の基本情報

住所 〒905-0401
沖縄県国頭郡今帰仁村字仲宗根500
お問合せ Tel:0980-56-2611
営業時間 8:00〜17:00(平日のみ・土日祝日休み)
公式サイト https://nakijinshuzo.jp/
公式通販サイト:https://nakijinshuzo.jp/shop/

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